13 d’octubre de 2009

LA ALEGRIA DE ENVEJECER

El número de personas grandes aumenta, pues ha dejado de ser una minoría social pAra pasar a ser una de las mayorías sociales. Según datos de la Imserso, el número de personas más grandes de 65 años es de 7,3 millones de personas, es decir, el 16,6% de la población. Además, la duración de la vida es cada vez más mayor. Pues, la vejez es un periodo largo e importante de la vida que no se puede ver como una involución ni como un final. Una visión negativa de la vejez es peligrosa porque puede funcionar como una profecía que se cumple a sí misma: si se espera incapacitado y dependencia, es probable que se actúe de forma que se fomenten estas características. De todos modos, hasta los 75 o 80 años, las personas grandes acostumbran a tener una salud física y funcional alta. Por lo tanto, nos hemos de orientar hacia una visión positiva del envejecimiento gracias a los resultados de nuevos estudios e investigaciones que confirman la existencia de un envejecimiento positivo y satisfactorio.

Cuáles son los secretos de vivir un envejecimiento satisfactorio?
Saber envejecer es todo un arte. A continuación, se enumeran los aspectos más relevantes de la salud física, psicológica y social que le pueden permitir disfrutar plenamente de la vejez.

SALUD FÍSICA

o Las nuevas investigaciones afirman que el deterioro intelectual no siempre se da en las personas mayores e, incluso, hay capacidades y habilidades mentales que, lejos de disminuir con la edad, aumentan
o El deterioro no depende de la edad sino de la salud que tenga la persona; por lo tanto, podemos desterrar el mito del deterioro asociado a la edad
o El psicólogo Warner Schaie afirma que traer una vida intelectual estimulante contribuye a que el rendimiento intelectual se mantenga intacto hasta edades muy avanzadas, por lo tanto se debe mantener activa la mente leyendo el periódico, aprendiendo, cultivando intereses intelectuals, etc.
o La actitud ante las tareas es fundamental por la presencia de un menor rendimiento de las personas mayores
o Ser experto en alguna materia reduce el deterioro asociado a la edad puesto que la experiencia no se pierde con la edad
o La relación entre la sabiduría y la edad parece más problemática de lo que se podría esperar, pues ser grande no convierte a una persona en sabia
o Los cambios fisiológicos más significativos en la sexualidad del hombre es la mayor lentitud durante el proceso de excitación y el mayor control de la eyaculación que pueden evidenciar relaciones sexuales más lentas
o Un 25% de mujeres exponen tener satisfacción sexual que se atribuye a la desaparición del miedo al embarazo y una menor urgencia eyaculatòria por parte de los hombres

SALUD PSICOLÓGICA

o La experiencia subjetiva de felicidad no experimenta cambios significativos asociados a la edad, pues no hay una correlación entre la felicidad y la edad
o Envejecer es un proceso de pérdidas y cambios negativos (mayor vulnerabilidad a enfermedades, problemas crónicos de salud, independencia de los hijos, pérdida por la muerte de personas próximas, etc) que hace falta vivir y regular en primera persona del singular
o La capacitado de adaptarse que tenemos los seres humanos permite afrontar con éxito los cambios de carácter negativo asociados al envejecimiento
o La acomodación permite ajustar los propósitos de cada persona con la situación presente, pues las personas mayores utilizan cada vez más estrategias de acomodación o Se deben sustituir actividades importantes que ya no se pueden hacer por otras actividades alternativas como, por ejemplo, sustituir cuidar los hijos por hacer un voluntariado que implique cuidar a otras personas
o Una buena estrategia de acomodación es cambiar la percepción del futuro que permite estar más en contacto con el presente o futuro más presente
o Tener objetivos más próximos y con menor cantidad aumenta la probabilidad de conseguirlo

SALUD SOCIAL

o Tener unos buenos vínculos sociales está relacionado con menores niveles de depresión, menor frecuencia de enfermedades, menor mortalidad y mejor funcionamiento del sistema inmunológico
o Las redes sociales de las personas grandes son estables con independencia de la edad puesto que las amistades tienden a estar presente desde muchos años antes
o En las relaciones, debe haber reciprocidad: tendemos a ofrecer apoyo a aquellas personas del que recibimos apoyo
o Las relaciones de pareja, la viudez, las relaciones con los hijos, nietos, los amigos y los vecinos, la implicación en la comunidad, la participación política y cívica, el voluntariado, el rol de cuidadores y la formación contribuyen a una buena salud social de las personas mayores

La adaptación es un proceso fundamental que explica un envejecimiento satisfactorio. Esta capacidad adaptativa se concreta con estrategias de adaptación como un proceso activo dónde la persona se siento el arquitecto de su propia vida. Hace falta recordar que las personas que se sienten más jóvenes de lo que son tienden a tener una mayor autoestima, están más satisfechas consigo mismas, con la vida y tienen un mejor estado de salud. En definitiva, la alegría de envejecer está relacionada con la alegría de vivir. Si una persona ha tenido una actitud sana ante los obstáculos, dificultades y oportunidades que han aparecido a lo largo de su vida, lo podrá aplicar en la etapa de la vejez. Por lo tanto, celebramos la oportunidad de abrir los ojos cada mañana regalándole una sonrisa a la vida.

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